Bel me terug

Studiereis | Zanzibar

11 May Studiereis | Zanzibar

 

In november 2019 is collega Esmée met 3 reisagenten op studiereis geweest naar het tropische eiland Zanzibar. Ze heeft het hele eiland  verkend en een goed beeld gekregen van de verschillende kusten. Diverse sportieve en culturele activiteiten werden afgewisseld met het bezoeken van verschillende typen accommodaties zoals luxe resorts, kleinschalige lodges, villa’s voor families en boutique hotels. Hieronder een verslag van haar reis naar dit kleine paradijs.  

Even wat feitjes…
Het tropische eiland Zanzibar is een eiland gelegen voor de oostkust van Afrika en staat ook bekend onder de naam Unguja. Zanzibar is onderdeel van Tanzania maar heeft een semi autonome status. Onder Zanzibar vallen meerdere eilanden en de bekendste zijn Unguja en Pemba. Deze eilanden worden ook wel de ‘Specerijeneilanden´genoemd. Het eiland Zanzibar is maar 86 km lang en 36 km breed op het breedste punt. De hoofdstad is Zanzibar-stad met het unieke historische centrum Stone Town. Zanzibar is de perfecte strandbestemming om helemaal tot rust te komen na een intensieve safari door het binnenland. Langs de prachtige kustlijn met witte zandstranden en palmbomen vindt je prachtige resorts maar ook kleinschalige sfeervolle boutique hotels. Geniet van de lokale Swahili keuken, laat je verwennen met een massage en neem een duik in de azuurblauwe zee. Kortom beleef de ultieme Africa Feeling.     

Dag 1: Amsterdam – Nairobi – Zanzibar
We vliegen met de dagvlucht van Kenia Airways vanuit Amsterdam via Nairobi naar Zanzibar. Een prima verbinding en alles verloopt soepel. We komen aan in de late avond en de visumformaliteiten gaan gelukkig vrij snel. Maar in het hoogseizoen is dit een ander verhaal en kan je beter een e-visum vooraf aanvragen om lange wachtrijen te voorkomen. Onze gids brengt ons naar ons eerste hotel, Swahili House in hartje Stonetown. Een prachtig gerenoveerd Indische koopmanshuis uit de 19e eeuw met 5 verdiepingen en gebouwd rond een binnenplaats. Het hotel is gerestaureerd maar in zijn oorspronkelijke traditionele staat gebleven waardoor je hier de echte Zanzibar ervaring beleeft.

Dag 2 Historisch Stone Town
De volgende dag genieten we van een heerlijk ontbijt op het dakterras van ons hotel met prachtig panoramisch uitzicht. Na een korte hotelinspectie gaan we met een lokale gids het historische, pittoreske en sfeervolle Stone Town bekijken. Stone Town staat op de UNESCO ‘World Heritage Site’ en je vindt hier een unieke mix van cultuur en sferen. De geschiedenis van Zanzibar is beïnvloed door vele volkeren zoals de Perzen, Arabieren, Moslima, Portugezen en de bewoners van het vasteland van Afrika. Al deze culturen hebben hun sporen achtergelaten op Zanzibar en dit zie je vooral terug in Stone Town. Een historische stadsdeel met veel cultureel erfgoed, kleurrijke markten, oude koloniale huizen, prachtige oude deuren met houtsnijwerk, dakterrassen met panoramisch uitzichten, kleine lokale shops en prachtige moskeeën. Je moet uitkijken om niet te verdwalen in de wirwar van smalle straatjes. Het is er een en al bedrijvigheid vooral op de lokale markt kijk je je ogen uit. Stone Town is zeer fotogeniek en deze eerste dag schieten we veel mooie foto’s van de kleurrijke bevolking, de lokale markten, kleine idyllische straatjes maar ook van koloniale gebouwen met hun prachtige balkonnetjes en deuren. Stone Town had tot 1873 één van de grootste open slavenmarkten ter wereld. Bij de Anglican Cathedral Church of Christ bezoeken we de indrukwekkende en aangrijpende tentoonstelling en zien we de kleine kelders waar de slaven verbleven in die tijd. We lopen langs het geboortehuis van Freddy Mercury, de oude haven en zien ook het nieuwe moderne stadsdeel. Een dagexcursie naar Stonetown kan je bij elk strandhotel boeken en is zeker een aanrader.   

De tweede avond slapen we in het boutique hotel Emerson on Hurumzi.  Een uniek boutiquehotel, stijlvol en karakteristiek met aandacht voor elk detail. Mijn kamer lijkt wel uit het sprookje van Duizend-en-een-nacht; een prachtig hemelbed, authentieke en koloniale meubeltjes, sfeervolle decoratie aan de muren, kleurrijke kussens, glas-in-lood ramen, hoge plafonds en tapijten op de vloer. Het hotel heeft meerdere verdiepingen en ook meerdere dakterrassen met uitzicht op de stad. Hier genieten we ‘s avonds op het dakterras van een heerlijk diner met traditionele lokale gerechten. We zitten samen met andere gasten heerlijk relaxed op kussens op de grond, er is dans en muziek en met een wijntje erbij evalueren we bij een prachtige zonsondergang deze eerste dag.     

Dag 3 Specerijentour
Na een heerlijk ontbijt gaan we vandaag een specerijentour doen. Zanzibar staat bekend om zijn vele specerijen en we bezoeken een lokale farm waar we een rondleiding krijgen met gids die ons uitleg geeft over alle planten, bloemen, bomen en kruiden. De gids was erg enthousiast en amuseerde ons met educatieve en interessante verhalen in een relaxte sfeer. Aan het einde van de tour worden we ‘versierd’ met tasjes, armbandjes en kronen gemaakt van bananenbladeren en bloemen. Uiteraard kopen we nog wat echte lokale kruiden en Zanzibar zeep. We vervolgen onze reis in de middag naar Fumba Beach resort, gelegen aan de rustige zuidwestkust van Zanzibar. We hebben even vrije tijd en vertoeven aan het zwembad om even bij te komen van de eerste indrukken. We krijgen een upgrade naar de Baobab suite; een prachtige kamer gelegen rondom een grote oude baobabboom voorzien van een buitenbadkamer met bad en douche en grote veranda met hangmat en uitzicht op de oceaan. In de avond genieten we van een heerlijk diner en amuseren ons prima in de bar met amarula en wijn. Tja, een buitentoilet is dan wel even wennen als je middag in de nacht opeens naar het toilet moet. 

Dag 4 Snorkelen en village tour
De volgende dag staat er een snorkeltrip op het programma, op ontdekking in de prachtige onderwaterwereld van Zanzibar. Met een traditionele houten boot en twee begeleiders varen we naar het rif waar we gaan snorkelen. Wauw, wat is dit gaaf, we zien ontzettend veel prachtige vissen en kleurrijk koraal. Sommigen ging het snorkelen makkelijk af, ik had er iets meer moeite mee. Maar met goede uitleg en instructies, lukte het uiteindelijk aardig. Op de terugweg stoppen we nog even bij een ydillisch tropisch eilandje voor een drankje. Na check-out op weg naar The Residence Zanzibar, gelegen aan de zuidkust, voor lunch en hotelinspectie. Dit prachtige luxueuze en elegante 5* resort is groots opgezet met veel faciliteiten en gelegen aan een prachtig strand. Bijzonder zijn de moderne kamers die allen zijn voorzien van privéterras en privézwembad, ideaal voor families met kinderen. Wanneer je van luxe houdt, ben je hier zeker aan het goede adres. Na een voortreffelijke lunch komen we aan bij onze lodge in het dorpje Kizimkazi. Onder leiding van een lokale gids maken we een wandeling door het dorpje. Het mooie van zo’n tour is, dat je echt in contact komt met de lokale bevolking, je krijgt een veel beter beeld van hoe ze leven en je hoort de verhalen over hun cultuur en tradities. Zeker een aanrader en je steunt hiermee ook nog eens de lokale bevolking. In de avond hebben we diner in de lodge. 

Dag 5 hotelinspecties
Vandaag staan er een aantal hotelinspecties op het programma. We bezoeken een aantal bijzondere accommodaties die goed aansluiten bij het aanbod van Africa Feeling zoals The Loop, Mweze, Fun Beach, Sharazad Boutique hotel en eindigen in Breezes Beach club voor diner en overnachting. De accommodaties zijn zeer verschillend en we krijgen een goed beeld van de mogelijkheden voor verschillende doelgroepen en leeftijden. We zijn inmiddels aangekomen bij de Zuid-Oost kust, nabij Jambiani en in tegenstelling tot de Zuid-(West) kust zijn de stranden hier drukker en zie je ook meer lokale mensen en Masai op de stranden.  De stranden zijn hier echt hagelwit en steken fel af tegen de turquoise/blauwe kristalheldere oceaan, prachtig!
Op Zanzibar zijn de verschillen tussen eb en vloed soms heel groot. Vooral aan de oostkust van het eiland zie je dit bijzondere fenomeen. Bij vloed reikt het water vaak helemaal tot de beschermende zeeweringen van het hotel. Bij eb wordt het strand 500 tot 800 meter groter en kan je niet zwemmen in de zee. In de circa 12 uren tussen vloed en eb is het echter wel mogelijk om in de Indische Oceaan te zwemmen. Wanneer het eb is dan kan je heerlijk door het zeer lage water waden en mooie wandelingen maken. Waterschoentjes wordt wel aangeraden in verband met zee-egels die hier soms zijn. De hotels geven dagelijks informatie over de getijden zodat je weet wanneer het de beste tijd is om te zwemmen. Wat ook belangrijk is om te weten dat je altijd met een boot naar het rif moet om te gaan snorkelen, dit kan dus niet bij je hotel.  

Dag 6 Hotelinspectie, Swahili kookworkshop en catamaran zeilen  
De volgende ochtend bezoeken we nog drie andere mooie hotels behorende bij The Zanzibar Collection en checken we in bij Baraza Resort& Spa. Dit luxe hotel behoort echt tot een van mijn favorieten. Onze kamer is een prachtige, ruime villa met twee slaapkamers, twee badkamers, woongedeelte en een tuin met plungepool. De inrichting is een mix van Arabisch, Swahili en Indiase stijl met hemelbedden, antieke oosterse meubels en accessoires. Het hotel heeft een uitgebreide spa en een prachtig groot zwembad met loungebedden. De maaltijden in Baraza zijn culinaire hoogstandjes, dit is echt pure verwennerij. Hier zou ik echt graag een weekje willen verblijven. In de middag nemen we een kijkje in de Swahili keuken en tijdens de Swahili Kookworkshop maken we samen een heerlijke viscurry die we bij lunch krijgen geserveerd. Er is niet veel wind maar toch lukt het om ‘s middags met een catamaran te gaan zeilen langs de kust. We zien nu vanaf het water de prachtige witte zandstranden met wuivende palmbomen, de kleurrijke Masai die over het strand wandelen en onder onze boot het azuurblauwe water. Dit is echt bijzonder! Bij de meeste hotels op Zanzibar wordt een scala aan watersportactiviteiten aangeboden zoals duiken, windsurfen, kajakken, snorkelen en kiten. In de avond is het echt genieten van een exclusief diner. Ik heb niet vaak zo’n uitgebreid en gevarieerd buffet gezien, en dan al die heerlijke toetjes, ik kon niet kiezen. Na een drankje in de bar vallen we heerlijk in slaap. 

Dag 7 Hotelinspectie en suppen
We worden opgehaald voor een inspectie en lunch in Kono Kono Beach Lodge. Een prachtige lodge gelegen op het schiereiland Michamvi, aan de zuidoostkust van Zanzibar – één van de meest authentieke en afgelegen plekken op het eiland. We hebben wat tijd over dus ik geniet van een strandwandeling langs het zeer brede hagelwitte strand. Na de lunch staat er een sportieve activiteit op het programma namelijk suppen door de mangrove bossen. Zanzibar heeft niet alleen stranden maar ook een groot gebied vol mangrove bossen en een prachtige lagune. De ideale plek voor een middagje paddle boarden of suppen. Suppen is echt gaaf maar wel intensief. We maken een tocht van een uur met een lokale gids. Regelmatig dondert een van ons wel in het water en we moeten soms diep bukken voor de laaghangende takken. Maar we hebben ook veel lol en genieten van het mooie mangrovelandschap. Na een half uur komen we aan bij een mooi strandeiland waar we even kunnen zwemmen en ontspannen. De terugreis is pittig als we over open zee met flinke tegenwind moeten terug peddelen. We eindigen bij de bar met een drankje en vers fruit. Een leuke activiteit die je zeker moet doen als je op Zanzibar bent. In de middag komen we aan bij onze volgende lodge, Kichanga Lodge waar we hartelijk worden ontvangen. Het is een klein resort met bungalows en villa’s in Afrikaanse stijl ingericht. We hebben een ruime veranda met schommelstoel en uitzicht op de Indische Oceaan. Een prima accommodatie voor diegene die niet veel luxe nodig heeft en van rust houdt. 

Dag 8 Jozani Chakwa Bay National Park
Na het ontbijt gaan we op weg naar Jozani Chwaka Bay National Park, het laatste inheemse bos van het eiland. Jozani Forest heeft een rijke diversiteit aan flora en fauna, o.a. 50 soorten felgekleurde vlinders, meer dan 40 vogelsoorten, Sykes-apen en kleine antilopen. Maar de zeldzame rode colobus apen zijn heel bijzonder; een van de meest bedreigde apensoorten ter wereld. Helaas was er vanwege de vele regen maar een deel van het park toegankelijk en hebben we niet de mangrove gezien. We hebben wel colobus apen van dichtbij kunnen aanschouwen in de bomen, ze zijn niet echt bang voor mensen. Hierna hebben we nog een korte wandeling door het bos gedaan maar dit viel toch een beetje tegen omdat de paden slecht waren en de gids iets minder enthousiast was. In de middag bezoeken we nog een aantal hotels zoals Sultan Sands, Blue Bay en Shooting Star Lodge als we aankomen bij ons laatste overnachtingsadres;Villa Kiva. Hier nemen we vlak voor zonsondergang nog even een duik in de oceaan. In de avond praten we na over de afgelopen week en alle bijzondere dingen die we samen hebben meegemaakt. 

Dag 9 Zanzibar – Dar es Salaam – Amsterdam
De laatste dag is aangebroken waarbij we nog een stukje verder reizen naar het noorden. Onderweg bezoeken we nog een privé-villa en we sluiten deze reis af met een heerlijke middag relaxen bij Zuri Zanzibar. De ligging van Zuri Zanzibar is één van de redenen om hier te verblijven; het schitterende witte zandstrand van Kendwe aan een grote lagune met turkoois gekleurd water is een droomlocatie en in tegenstelling tot andere zandstranden zijn hier nauwelijks getijdenverschillen. Zuri betekent “mooi” in het Swahili en dat is precies het gevoel dat je hier ervaart. Het hotel heeft bungalows, suites en beach villas, verspreid over een prachtige tropische tuin. De elegante, luxe kamers zijn voorzien van alle comfort en zeer stijlvol, modern en met een Afrikaanse touch ingericht. Hier is aandacht voor elk detail! Er zijn meerdere restaurants en bars, een prachtige spa, watersportfaciliteiten en een prachtige infinity pool. Dit is de laatste accommodatie die wij bezoeken tijdens de reis maar Zuri maakt op ons allemaal de meeste indruk. Een topper!

Deze laatste middag geniet ik nog even van het prachtige strand en neem een duik in de golven. Ik kijk terug op een mooie reis en heb een heel goed beeld gekregen van Zanzibar en wat je hier allemaal kan ontdekken. Dit Afrikaanse paradijsje heeft veel meer te bieden dan alleen  zon, zee en strand. Er is veel te zien, te beleven en te ontdekken zowel op sportief als op cultureel gebied. Een eiland voor jong en oud en families. In de vroege avond gaan we naar de luchthaven voor onze terugvlucht via Dar es Salaam naar Amsterdam. 

Ben je ook enthousiast geworden door mijn verhaal, neem dan contact met ons op voor meer informatie en ga met Africa Feeling op reis naar dit tropische paradijs. 

Esmee de Leau
Africa Feeling