Bel me terug

Studiereis | Uganda

02 Apr Studiereis | Uganda

In oktober 2022 is Mirjam op studiereis geweest naar Uganda. Een land waar ze nog niet was geweest en we graag als nieuwe bestemming aan het portfolio van Africa Feeling wilde toevoegen voor 2023. Het was een prachtige reis met bijzondere ontmoetingen met de chimpansees en uiteraard een gorillatrekking. Lees hieronder haar uitgebreide verslag van deze reis. Mocht jij naar het lezen hiervan ook zo enthousiast zijn om deze bestemming te gaan bezoeken neem dan contact met ons en dan stellen wij graag een mooie reis op maat voor je samen. Uganda kan trouwens ook worden gecombineerd met nog een aantal dagen safari in Tanzania of een strandvakantie zoals een verlenging op Zanzibar.

3 okt 2022: Amsterdam – Entebbe
Vandaag start mijn 9 daagse avontuurlijke rondreis naar Uganda. Ik ben best wel gespannen maar probeer optimaal te genieten. We zijn vroeg op Schiphol maar gelukkig verlopen alle incheckprocedures en de security soepel en hebben we zelfs nog even tijd voor een kopje koffie/thee met onze groep. Om 11.00 uur vliegen we met een klein groepje Afrika specialisten met KLM vanuit Amsterdam in 7,5 uur naar Kigali. Hier maken we een tussenstop van circa 1 uur waarna we doorvliegen naar Entebbe. Bij aankomst staan we een uurtje in de rij voor ons visum maar zo gaat dat nou eenmaal soms in Afrikaanse landen. In de late avond komen we aan in Entebbe en hebben we een korte transfer van een circa 15 minuten naar ons guesthouse voor de komende nacht. We slapen in Papyrus Guesthouse, een kleinschalige 3* middenklasse accommodatie in een gebouw in koloniale stijl omgeven door een mooie tropische tuin en voorzien van 9 comfortabele kamers met badkamer en terras. Het biedt alles wat u nodig heeft om van uw verblijf te genieten.

Entebbe is gelegen op een schiereiland in het Victoriameer en is de voormalige zetel van de Oegandese regering. Hier bevindt zich de enige internationale luchthaven van Uganda. Entebbe is gelegen op een uur rijafstand van de huidige hoofdstad Kampala.
Dit charmante stadje met een koloniale geschiedenis is voor diegene die hier iets langer willen verblijven voor of na een rondreis een uitstekende uitvalsbasis om even tot rust te komen en je kan hier ook nog wat activiteiten ondernemen in de omgeving. Geniet van de prachtige stranden langs de oevers van het Victoriameer, wandel door prachtige Botanische Tuinen van de stad of breng een bezoek aan het Ngamba Island Chimpanzee Sanctuary; een toevluchtsoord voor de verweesde chimpansees van het land.

4 okt 2022: Fort Portal – Kibale National Park
Na een heerlijk ontbijt de volgende ochtend gaat onze reis vandaag dan echt beginnen. We vertrekken naar het Westen van Uganda waar zich ook de meeste wildparken bevinden.
In Kampala stoppen we even om geld te wisselen en enkele inkopen te doen in een lokale supermarkt. We vertrekken per 4×4 landrover, die je hier ook echt wel nodig hebt want de wegen zijn onverhard en met veel gaten. Er is veel verkeer onderweg en we krijgen gelijk een goede indruk van de prachtige landschappen van Oeganda. Na een prachtige rit van circa 6 uur door het groene binnenland met heuvels, plantages en rijstvelden, langs vele dorpjes en straatmarkten waar we de lokale en kleurrijke bevolking kunnen aanschouwen komen we aan in Fort Portal.

Fort Portal is een opvallende toeristische stad van Oeganda, gelegen in de westelijke regio, ten noordwesten van de bruisende stad Mbarara. Gelegen op een hoogte van ongeveer 1500 meter biedt Fort Portal een subliem landschap met uitzicht over de Ruwenzori Range en de Mufumbiro-vulkanen maar ook op de groene theeplantages die je hier veel ziet. De centrale ligging van deze  stad is een ideale uitvalsbasis om de mooie omgeving te verkennen. Voor avonturiers en  natuurliefhebbers kan je de chimpansees zien in het magische Kibale Forest National Park, de betoverende kratermeren verkennen of genieten van de heerlijke warmwaterbronnen en de Afrikaanse fauna van Semuliki National Park. Je kan ook een bezoek brengen aan belangrijke Kabarole moskee.
We verblijven de komende nacht in Kyaninga Royal Cottages is gelegen op een mooie locatie, aan de oevers van het vulkanische meer Kyaninga en met adembenemend uitzicht op de prachtige omgeving. Ook deze accommodatie wordt omgeven door een hele mooie tuin. Deze eco-lodge is ook weer kleinschalig met 8 basic cottages waarbij veel gebruik is gemaakt van lokale materialen. Tijdens je verblijf in de lodge kan je optioneel verschillende culturele en- of natuurwandelingen maken zowel individueel of onder begeleiding van een gids. Helaas hadden we hier geen tijd voor maar ook vanuit de lodge is het genieten van de mooie omgeving vanaf het terras. Hierna hadden we even tijd om ons om te kleden en vervolgens diner. Na het diner vroeg naar bed want morgenochtend om 05.30 gaat de wekker voor onze trekking naar de chimpansees.  

5 oktober 2022: Kibale Forest National Park
Vandaag is een bijzondere dag, we gaan op zoek naar de chimpansee in Het Kibale Forest National Park. Dit park staat bekend om zijn indrukwekkende biodiversiteit waaronder een van de grootste populaties chimpansees in Afrika, adembenemende kratermeren en de prachtige jungle. Er leven hier zo’n 13 soorten primaten in de tropische bossen waaronder de roodstaartaap, de boeiende L’Hoest meerkatten, de Mangabey met grijze wangen, de rode colobus en de zwart-witte colobus-apen. Het park staat ook bekend om zijn buffels, olifanten, luipaarden, bosbokken, sitatunga’s (Afrikaanse antilopesoort), meer dan 375 vogelsoorten, 250 vlindersoorten en 200 soorten bomen waarvan sommigen wel 50 meter hoog zijn. Je kan hier prachtig wandelen over de vele wandelpaden en langs de ongeveer 50 kratermeren die zich in het park bevinden. Er worden verschillende culturele tours aangeboden waar je meer te weten komt over de rijke tradities en levensgewoonten van het Batoro-volk. Dansen, zingen en meer te weten komen over hun traditionele geneeswijzen.

Na een vroeg ontbijt gaan we op weg naar het UWA-startpunt voor de chimpansee trekking, de rit duurt circa 1 uur. De wandelingen die het meest worden gedaan starten om 08.00 en 15.00 vanuit het bezoekerscentrum van Kanyanchu en duren zo’n 2 tot 3 uur en is met maximaal 6 personen in een groep. We krijgen een briefing en gaan dan op pad.  Voor een ontmoeting met de chimpansees gaan we het dichte bos in. Het lijkt alsof je een andere wereld betreedt; het dichte bladerdak boven je hoofd, zachte geluiden van krekels en vogels om je heen en de roep van chimpansees in de verte. Wat gaaf om dit mee te maken!!!
Chimpansees staan bekend als intelligente ‘communicators’ en verschillen slechts 1 procent van het DNA van mensen, waardoor ze onze naaste verwanten zijn. We hebben geluk want al vrij snel horen we de chimpansees in de boomtoppen schreeuwen. Als we dichterbij komen, komen ze vanuit de boomtoppen naar beneden en ook al zijn ze zich bewust van onze aanwezigheid, ze storen zich niet aan ons en lopen zelfs gewoon door onze groep. We zien in totaal zeker zo’n 20 chimpansees.
Het is werkelijk een unieke en onvergetelijke ervaring om deze dieren in hun eigen leefgebied te mogen aanschouwen en ze van zo dichtbij te zien spelen, te eten, rennen en springen door de boomtoppen van de jungle.  

We zijn helemaal onder de indruk van deze geweldige dieren en praten nog lang hier over na als we terug zijn bij het startpunt waar we een mooi certificaat ontvangen. Na deze geweldige ochtend rijden we naar Rubalika Safari lodge voor onze lunch en een inspectietour. We worden door de tuinen rondgeleid en krijgen uitleg over hoe ze bananengin destilleren.
Na de lunch bezoeken we nog een aantal andere accommodaties nabij Kibale zoals Primate Lodge, Chimpundi Lodge en Kibale Guest Cottages. Het is altijd fijn om verschillende soorten accommodaties, variërend van middenklasse tot meer luxe accommodaties te bezoeken en met elkaar te vergelijken. Het geeft je een beter beeld van het aanbod en zo kunnen we ook onze klanten accommodaties aanbieden die passen bij hun wensen.
In de avond gaan we terug naar onze lodge en praten nog na over deze fantastische dag.

6 oktober 2022: Queen Elizabeth National park
Na een vroeg ontbijt staan er nog 2 inspecties op het programma waarna we verder reizen naar Queen Elizabeth National Park, voorbij het Rwenzori-gebergte. Onderweg genieten we weer van de prachtige natuur, groene heuvels, bossen, lokale markten, dorpjes en de kleurrijke bevolking. Tijdens elke rit kijken we onze ogen uit; dit is het echte Afrika. We komen aan in Mweya waar we een picknicklunch hebben op een terras met uitzicht op het meer. Na de lunch staat er een boottocht op het programma op het Kazinga-kanaal.
Een van de meest populaire parken in Oeganda is het Queen Elizabeth National Park, gelegen in de westelijke regio van het land. In het noordelijke deel van het park kan je een boottocht maken over het Kasinga-kanaal, waar de grootste populatie nijlpaarden ter wereld zich bevinden en een overvloed aan Nijlkrokodillen leven maar ook vele vogels, buffels, olifanten en soms zelfs een leeuw. Bij Kyambura Gorge, ook wel bekend als ‘Valley of the Apes’, leven vele chimpansees in het tropisch regenwoud. In het park zijn er drie zoute kratermeren waar vele roze flamingo’s leven. Aan de westelijke oever van Lake George worden de uitgestrekte Kasenyi-vlakten bewoond door leeuwen en verschillende vogelsoorten. Kortom een bijzonder park dat je niet mag missen tijdens een rondreis door Uganda.

Tijdens onze boottocht van 2 uur zien we langs de oevers van de rivier veel vogels maar ook wilde dieren zoals olifanten, buffels, nijlpaarden, krokodillen etc.
Het bijzondere aan Uganda is dat je hier verschillende soorten safari’s kunt doen van wandelingen in de jungle, game drives in 4×4 voertuigen maar dus ook boottochten. We overnachten de komende nacht in Elephant Plains Lodge. De lodge heeft 10 ruime cottages en bevindt zich op circa 30 minuten rijafstand van de ingang van het park. Vanaf de lodge heb je een prachtig uitzicht op de omgeving.

7 oktober 2022: Bwindi Inpenetrable Forest
Na 2 inspecties rijden we verder naar Zuidwaarts. We reizen in het regenseizoen en dat is goed te merken. We worden af en toe verrast door fiks regenbuien. Normaal zouden we nog een game drive doen in de ochtend maar nu rijden we over de onverharde hoofdweg naar onze lunchstop. Onderweg zien we af en toe nog wat dieren. Na de lunch hebben we nog even tijd om rond te lopen door het dorpje en gaan dan op weg naar onze lodge. De komende twee nachten verblijven we in de Engagi Lodge. Een moderne lodge in een adembenemend mooie omgeving met een prachtig uitzicht. De lodge bestaat uit slechts 8 chalets, eenvoudig ingericht met eigen badkamer en privéveranda’s waar je ‘s ochtends kan genieten van thee of koffie met uitzicht op de jungle.

Het Bwindi Impenetrable Forest is het oudste regenwoud van Afrika en staat wereldwijd bekend om zijn uitstekende mogelijkheden om gorilla’s te spotten. In de bossen van dit park leven de helft van de resterende berggorilla’s op aarde. Deze gorilla-ervaring vindt plaats in een ruig landschap met dichte jungle, watervallen, sprankelende bergbeken, diepe valleien en steile bergkammen. Dit  ongerepte woud is uitgeroepen tot UNESCO-werelderfgoed vanwege zijn adembenemende natuurlijke schoonheid en unieke ecologische betekenis. Afgezien van de fantastisch gorilla-interacties zijn er nog andere bijzonderheden. Je kan hier uren wandelen over de vele paden en de kans om meer dan 340 soorten vogels spotten, en een grote verscheidenheid aan felgekleurde vlinders. Mis de kans niet om de spectaculaire Virunga-vulkanen te verkennen, waarvan er drie nog steeds actief zijn.

8 oktober 2022: Gorilla trekking
Vandaag is dan de grote dag en gaan we het hoogtepunt van onze reis beleven; een trekking naar de gorilla’s. Stiekem vind ik het ook heel erg spannend want het is toch een intensieve en pittige tocht die we gaan doen. Het heeft ook veel geregend dus hopelijk zijn de paden een beetje begaanbaar. Vroeg op om 05.00 gaat de wekker en om 06.00 uur gaan we op pad. Na een korte briefing krijgen we een gorilla-familie toegewezen. In de ochtend waren trackers al vroeg op pad gegaan om de gorilla’s te lokaliseren. Met safety guards en porters gaan we te voet verder door de jungle, over glibberige paadjes en wegen, klimmen, afdalen en klauteren af en toe op de steile hellingen. Maar dit alles wordt ruimschoots beloond als we dan die prachtige en grote Silverback gorilla van dichtbij zien. Wat een imposant dier! Niet veel later zien we ook de rest van de familie tussen de bladeren, totaal zo’n 11 gorilla’s. We krijgen een uur de tijd om ze te bewonderen. Ik heb al veel gezien in Afrika maar wat een bijzondere ervaring is dit, ongelofelijk mooi! Na dit uur terug gaan we terug naar ons startpunt via een pittige klim omhoog. Moe maar zeer voldaan en enorm onder de indruk van wat we hebben gezien, krijgen we daar ook nog een certificaat overhandigd. Onze dag kan niet meer stuk. In de middag na de lunch bezoeken we nog 4 accommodaties voor inspectie. Na het diner is iedereen uitgeput van alle indrukken en na een drankje bij het kampvuur zoeken we snel ons bed op.

9 oktober 2022: Lake Mburo
De tijd vliegt voorbij en we rijden verder richting het zuid-westen naar Lake Mburo National Park. Een lange rit van circa 6 uur maar wel grotendeels over geasfalteerde wegen.

Lake Mburo National Park staat bekend om zijn indrukwekkende biodiversiteit en herbergt bijna zeventig zoogdiersoorten en meer dan 300 vogelsoorten in de bossen, moerassen en graslanden. Het spectaculaire landschap bestaat uit open savannevlaktes, onderbroken door rotsachtige bergkammen, beboste kloven en weelderig dicht bos. Krokodillen, nijlpaarden en talloze watervogels zijn te vinden in en rond de vijf meren, waarvan Lake Mburo het grootste is. Andere vaak gespotte dieren in het wild zijn: impala’s, oribi, eland, zebra’s, buffels, Defassa waterbokken, luipaarden, hyena’s, nijlpaarden en rietbokken. Leeuwen zul je hier niet vinden.
We hebben een game drive in het park en allerlei wild gezien zoals giraffen, zebra’s, antilopen en veel vogels. We eindigen de dag in onze lodge, gelegen op een heuvel met prachtig uitzicht over het park; Mihingo Lodge. Hier beleef je de echt Africa Feeling. Een prachtige lodge, op een heuvel met een adembenemend uitzicht. Mihingo Lodge is een luxe accommodaties grenzend aan Lake Mburo National Park. Het beschikt over twaalf comfortabele tenten die op houten platforms zijn gebouwd en met veel privacy zodat je optimaal kunt genieten van de rustige omgeving. De lodge heeft een aantal facilteiten waaronder een zwembad met prachtig uitzicht. Vanuit de lodge worden diverse activiteiten aangeboden zoals boottochten op Lake Mburo, savannewandelingen, wandelen met giraffen, gamedrives in Lake Mburo National Park en safari’s te paard. Een mooie afsluiter om te verblijven tijdens mijn prachtige rondreis door Uganda.

10 oktober 2022: Entebbe
Vandaag alweer de laatste dag van onze reis en een lange rit terug naar Entebbe hebben we voor de boeg. We hebben nog een laatste game drive en maken nog een stop bij de evenaar. Na de lunch maken we nog een laatste stop bij een luxe hotel vlakbij Lake Victoria. Hier kunnen we even ontspannen en ons opmaken voor de terugvlucht naar Nederland. We nemen afscheid van onze gids bij de luchthaven en met een ervaring rijker en heel veel mooie herinneringen stap ik in het vliegtuig terug naar Nederland. Het was een onvergetelijke reis die ik iedere liefhebber die van natuur, wilde dieren, safari’s en avontuur houdt kan aanraden.
Neem gerust contact met ons op voor meer informatie en we helpen je graag bij het samenstellen van een mooie reis naar dit pareltje van Afrika.